La FAA dice que se ha completado el ciclo inicial de 737 inspecciones máximas

La Administración Federal de Aviación dijo el miércoles que se había completado una primera ronda de inspecciones de 40 aviones Boeing 737 Max 9, pero que esos aviones y docenas de otros aviones Max 9 permanecerían en tierra mientras la agencia finalizaba un proceso de inspección para ellos.

El viernes, la FAA anunció que exigirá 40 inspecciones antes de aprobar las nuevas instrucciones de inspección y mantenimiento desarrolladas por Boeing. La agencia dejó en tierra 171 aviones Max 9 este mes después de que un panel de la puerta volara en un vuelo de Alaska Airlines mientras ascendía después del despegue de Portland, Oregón, lo que lo obligó a realizar un aterrizaje de emergencia.

En su comunicado del miércoles, la FAA dijo que revisará los datos de las 40 inspecciones y que los aviones 737 Max 9 con paneles de puertas permanecerán en tierra hasta que la agencia apruebe las instrucciones para que las aerolíneas inspeccionen los aviones. Los paneles de las puertas van donde se ubicaría una puerta de salida de emergencia en una configuración de avión diferente.

«La seguridad del público que vuela, no la velocidad, determinará el cronograma para que estos aviones vuelvan a estar en servicio», dijo la agencia en el comunicado.

La semana pasada, la FAA anunció que estaba investigando si Boeing no aseguró que el 737 Max 9 fuera seguro y cumpliera con el diseño aprobado por la agencia. El accidente del vuelo de Alaska Airlines no provocó heridos graves, pero podría haber sido mucho más grave si hubiera ocurrido cuando el avión estaba a altitud de crucero.

En su declaración del miércoles, la FAA dijo que estaba «investigando las prácticas de fabricación y las líneas de producción de Boeing, incluidas aquellas que involucran al subcontratista Spirit AeroSystems», que fabrica el fuselaje del 737 Max.

Boeing dijo que cooperaría con la investigación de la FAA y el lunes anunció que haría cambios en sus procesos de control de calidad. El fabricante del avión declinó hacer comentarios sobre la declaración de la FAA.

Un portavoz de Spirit AeroSystems, Joe Buccino, dijo que la compañía «está apoyando los esfuerzos de Boeing con la FAA y las aerolíneas afectadas mientras inspeccionan la flota 737-9 y trabajan para devolver esos aviones al servicio de manera segura».

Después de una sesión informativa a puertas cerradas para miembros del Comité de Comercio del Senado el miércoles, Jennifer Homendy, presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo que el panel de la puerta desprendido del avión había sido fabricado por Spirit en Malasia.

Homendy dijo que el panel, también conocido como tapa de puerta, fue transportado a la planta de Spirit en Wichita, Kansas, donde se construyó el fuselaje del avión. Luego, el fuselaje fue llevado por ferrocarril a la fábrica de Boeing en Renton, Washington, dijo la Sra. Homendy.

El comité de seguridad está investigando qué causó que el tope de la puerta se soltara y Homendy dijo que la investigación del comité analizará todo el recorrido del tope.