Juez confirma la prohibición de TikTok en Texas en dispositivos gubernamentales

Un juez federal de Texas confirmó el lunes una prohibición que impide a los empleados estatales usar TikTok, la aplicación de videos de formato corto de propiedad china, en dispositivos y redes gubernamentales, rechazando una impugnación de abogados que argumentaron que la prohibición violaba la Primera Enmienda.

La prohibición fue impugnada en julio por el Instituto Knight de la Primera Enmienda de la Universidad de Columbia. El instituto presentó la demanda en nombre de la Coalición para la Investigación Tecnológica Independiente, entre cuyos miembros se incluyen profesores universitarios de Texas que dijeron que su trabajo se vio comprometido después de que se les bloqueó el acceso a TikTok en el campus Wi-Fi de la compañía y en las computadoras proporcionadas por la universidad.

En su decisión, el juez Robert L. Pitman del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Oeste de Texas dijo que estaba de acuerdo en que la prohibición había impedido que los profesores de las universidades públicas usaran dispositivos y redes proporcionados por el estado para investigar y enseñar en TikTok, pero encontró que eso era una “restricción razonable” a la luz de las preocupaciones sobre la privacidad de datos de Texas.

Texas había limitado el alcance de la prohibición a los empleados estatales, escribió, y había “muchas otras formas en que los empleados estatales, incluidos los profesores de las universidades públicas, podían acceder a TikTok, como en sus dispositivos personales”.

El juez Pitman también señaló que la prohibición de TikTok en Texas era más restrictiva que una prohibición estatal en Montana que se suponía que entraría en vigor el próximo año hasta que un juez federal la bloqueó temporalmente.

Universidades en más de 20 estados han prohibido TikTok de alguna forma, según el Instituto Knight de la Primera Enmienda, basándose en nuevas reglas de legisladores que dicen que TikTok, propiedad de la empresa china ByteDance, representa una amenaza a la seguridad nacional.

El instituto, que trabaja pro bono en casos de libertad de expresión, quiere que Texas y otros estados eximan a los profesores universitarios de las prohibiciones.

Los legisladores de Estados Unidos, Europa y Canadá han intensificado sus esfuerzos para restringir el acceso a TikTok durante el año pasado, en gran parte debido a la preocupación de que TikTok y su empresa matriz puedan poner datos confidenciales de los usuarios, como su posición, en manos de los chinos. gobierno. Señalaron leyes que permiten al gobierno chino solicitar en secreto datos de empresas y ciudadanos chinos para operaciones de recopilación de inteligencia. También temen que China pueda utilizar las recomendaciones de contenido de TikTok con fines de desinformación.

Ni el Instituto Knight de la Primera Enmienda ni TikTok pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios.

Sapna Maheshwari contribuyó al reportaje.