El 737 Max 9 de Boeing y la puesta a tierra de Alaska Airline: lo que debe saber

Un aterrizaje de emergencia de un Boeing 737 Max 9 de Alaska Airlines en Portland, Oregon, el viernes llevó a la compañía a dejar en tierra docenas de modelos similares del avión en su flota. Pero también planteó nuevas e inquietantes preguntas sobre la seguridad de un avión que trabaja arduamente y que se ve afectado por años de problemas y múltiples accidentes fatales.

Nadie resultó gravemente herido en el accidente del viernes. El avión regresó al aeropuerto de Portland poco después de que el fuselaje se partiera en el aire, dejando un agujero del tamaño de una puerta en el costado del avión.

A las pocas horas del episodio, Alaska Airlines dijo que dejaría en tierra los 65 aviones Boeing 737 Max 9 de su flota hasta que los mecánicos pudieran inspeccionar cuidadosamente cada avión.

La Administración Federal de Aviación y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte también dijeron que estaban investigando la causa del accidente. Boeing reconoció el incidente en un breve comunicado y dijo que la compañía tiene un equipo técnico «listo para apoyar la investigación».

Y si bien el problema técnico particular que provocó el susto del viernes parecía único, los aviones 737 Max de Boeing tienen quizás la historia más preocupante de cualquier avión moderno actualmente en servicio.

El vuelo 1282 de Alaska Airlines, que transportaba a 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación con destino a Ontario, California, realizó un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Portland el viernes por la noche 20 minutos después del despegue.

Los pasajeros del vuelo informaron haber escuchado un sonido fuerte antes de notar que una sección del fuselaje se había abierto en el aire.

En los minutos previos al aterrizaje de emergencia, con las máscaras de oxígeno colgando del techo y el viento aullando a través del agujero en la pared, los pasajeros no podían escuchar los anuncios urgentes transmitidos por el sistema de megafonía.

El avión involucrado en el accidente del viernes era prácticamente nuevo para los estándares de las aerolíneas comerciales. Se registró por primera vez en noviembre y solo registró 145 vuelos.

Dos accidentes que involucraron aviones Boeing 737 Max 8 mataron a un total de 346 personas en menos de cinco meses en 2018 y 2019. Ambos accidentes se relacionaron posteriormente con un sensor y un dispositivo defectuosos, conocidos como MCAS, que anularon las órdenes del piloto.

Esos accidentes provocaron la inmovilización mundial de los aviones Boeing 737 Max, estacionando cientos de aviones en pistas de todo el mundo durante casi dos años mientras los ingenieros trabajaban para identificar y solucionar el problema para que los reguladores pudieran recertificar los aviones.

El primer accidente ocurrió en octubre de 2018, cuando un avión que transportaba a 189 personas procedente de Yakarta, Indonesia, se estrelló en el mar de Java minutos después del despegue. Cuatro meses después, otro 737 Max, pilotado por Etiopía Airlines, se estrelló poco después del despegue mientras se dirigía a Addis Abeba, matando a las 157 personas a bordo, incluidos los ocho miembros de la tripulación del vuelo.

Días después, el presidente Donald J. Trump anunció que los reguladores estadounidenses suspenderían temporalmente todos los vuelos del Boeing 737 Max mientras los investigadores, y Boeing, intentaban determinar cómo un sistema de software que supuestamente haría que el avión fuera más seguro había desempeñado un papel en las catástrofes. . .

Los reguladores estadounidenses estuvieron entre los últimos en bloquear el modelo, pero lo hicieron después de que aumentara la presión y cuando otros 42 países tomaron medidas drásticas para evitar nuevos colapsos.

Los informes del New York Times y otros finalmente revelaron que la presión competitiva, el diseño defectuoso y la supervisión problemática habían desempeñado un papel en la inquietante historia del avión, el avión más vendido de Boeing y con un valor de cientos de miles de millones de dólares en pedidos anticipados de las aerolíneas. en todo el mundo cuando fue castigado.

Boeing acordó pagar 2.500 millones de dólares en un acuerdo con el Departamento de Justicia en 2021 para resolver un cargo penal de conspiración para defraudar a la Administración Federal de Aviación, que regula la compañía y califica sus aviones.

En 2022, Boeing pagó 200 millones de dólares más en un acuerdo con los reguladores de valores de EE. UU. por acusaciones de que la compañía había engañado a los inversores al sugerir que un error humano era el culpable de los dos accidentes fatales y omitir las preocupaciones de la compañía en el avión.

Cuando los aviones fueron recertificados, 20 meses después de los accidentes en Indonesia y Etiopía, Boeing estimó que la crisis le había costado a la compañía 20.700 millones de dólares.

Como parte de la serie 737 Max de pasillo único de Boeing, el Max 9 puede transportar hasta 220 pasajeros, dependiendo de la configuración de los asientos. United Airlines tiene 79 Max 9 en servicio, la mayor cantidad que cualquier aerolínea, según Cirium, una firma de análisis de aviación. En total, hay 215 aviones Max 9 en servicio en todo el mundo, dijo Cirium. United y Alaska Airlines tienen alrededor de un tercio.

Otras aerolíneas que vuelan el Max 9 incluyen Copa Airlines de Panamá y Aeroméxico en América, SCAT Airlines de Kazajstán, Island Air, Turkish Airlines y FlyDubai.

Un portavoz de FlyDubai dijo que los tres aviones 737 Max 9 de su flota había completado los controles de seguridad necesarios en los últimos 24 meses y que la compañía estaba esperando orientación de Boeing antes de realizar más inspecciones.

Los incidentes importantes de seguridad aérea, incluidos aquellos que no provocan lesiones o pérdida de vidas, normalmente requieren revisiones inmediatas por parte de los reguladores de los Estados Unidos, la Unión Europea y China.

Las investigaciones de seguridad suelen estar a cargo de las autoridades del país donde ocurrió el accidente, en cooperación con las autoridades del país donde se construyó la aeronave.

Los investigadores examinan todo: el diseño del avión; su historial de fabricación, mantenimiento e inspección; clima; decisiones de control del tráfico aéreo; y las acciones de la tripulación de vuelo. Buscan las causas de un accidente y lecciones para la seguridad aérea.

En el caso del accidente de Alaska Airlines, el avión había sido fabricado en Estados Unidos y había perdido una sección de su fuselaje mientras volaba en Estados Unidos. Entonces, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte será la principal agencia responsable de investigar el accidente.

Las investigaciones de seguridad pueden llevar muchos meses. En ellos participan expertos técnicos del gobierno, de la aerolínea que operó el avión, de los sindicatos y del fabricante del avión, en este caso Boeing.

La junta de seguridad consulta estrechamente con la Administración Federal de Aviación, que certifica la aeronavegabilidad de las aeronaves. Si surge evidencia de que un defecto del avión contribuyó a un accidente de seguridad, la FAA puede ordenar que el modelo esté en tierra hasta que se realicen inspecciones o reparaciones.

La FAA no necesita esperar el informe de la junta de seguridad antes de decidir si dejar en tierra un modelo de avión u ordenar inspecciones oportunas. Las aerolíneas normalmente se apresuran a revisar sus aviones tan pronto como saben qué buscar.

La inmovilización de uno de los principales caballos de batalla de la industria, hasta ahora limitada sólo a los aviones de Alaska Airlines, podría ejercer presión sobre los viajeros, ya que las aerolíneas a veces tienen que cancelar vuelos porque no tienen el avión para reemplazar el modelo en tierra.

En el caso de Alaska Airlines, los 65 737 Max 9 que quedan en tierra a la espera de inspección representan el 28% de la flota de aviones Boeing 737 de la compañía. La aerolínea también vuela con el Embraer E175 más pequeño, pero con menos de la mitad de asientos que el Boing 737, es poco probable que pueda llenar todo el vacío.