Cruise, en apuros, está recortando alrededor del 25% de sus empleados

Cruise, la filial de vehículos autónomos de General Motors, dijo el jueves que eliminará unos 900 puestos de trabajo, alrededor de una cuarta parte de su fuerza laboral, mientras la compañía intenta contener los costos después de que un accidente en octubre llevó a los reguladores de California a cerrar sus operaciones de taxis robotizados.

La mayoría de los recortes de empleo se producen en funciones corporativas y comerciales, que se han vuelto menos importantes desde que la compañía suspendió voluntariamente todas sus operaciones sin conductor en todo el país en octubre. El cierre se produjo dos días después de que el Departamento de Vehículos Motorizados de California dijera que la compañía «tergiversó» su tecnología y ordenó a Cruise que dejara de operar en el estado.

Los problemas de Cruise se remontan a un incidente del 2 de octubre cuando un automóvil atropelló a una mujer en una intersección de San Francisco y la arrojó en el camino de uno de los taxis sin conductor de Cruise. El auto de Cruise arrastró a la mujer unos 20 pies antes de detenerse hacia la acera, causándole heridas graves. Los reguladores acusaron a Cruise de omitir imágenes de su automóvil arrastrando a la mujer en un video proporcionado a los funcionarios estatales.

Desde entonces, GM, que compró la nueva empresa de vehículos autónomos en 2016 por mil millones de dólares, ha intervenido para impulsar a Cruise hacia adelante. La empresa contrató al bufete de abogados Quinn Emanuel para investigar el incidente y la respuesta de Cruise. Los fundadores de la empresa de vehículos sin conductor, Kyle Vogt y Dan Kan, dimitieron el mes pasado. Y ayer, la empresa despidió a nueve altos ejecutivos, incluidos los responsables de operaciones y asuntos públicos.

En lugar de nombrar un nuevo CEO, GM nombró dos presidentes que reportan a su junta directiva: Mo Elshenawy, vicepresidente ejecutivo de ingeniería de Cruise, y Craig Glidden, asesor general de GM.

La empresa lleva más de un mes preparando a los empleados para los despidos; A finales de octubre, Vogt dijo a los empleados en una reunión de la empresa que la pérdida de ventas por el cese de operaciones significaría recortes.

«Sabíamos que este día llegaría, pero eso no lo hace menos difícil, especialmente para aquellos cuyos empleos se ven afectados», dijo Elshenaway en un correo electrónico al personal el jueves, publicado en el sitio web de la compañía.

Cruise dijo que los empleados despedidos seguirán recibiendo su pago hasta el 8 de abril, tendrán beneficios de salud hasta mayo y recibirán sus bonos de 2023. La noticia de los despidos fue reportada anteriormente por el sitio de noticias de tecnología TechCrunch.

Los despidos se producen al final de un año de recortes en el sector tecnológico. Las grandes empresas de tecnología, incluidas Microsoft y Alphabet, matriz de Google, han eliminado decenas de miles de puestos de trabajo este año en un esfuerzo por reducir costos después de contratar demasiados trabajadores durante la pandemia.

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